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El territorio Naturtejo: Naturaleza e Historia en la Raia Portuguesa

 Hablar o escribir de Portugal, ese país vecino que comparte con nosotros el solar ibérico, suscita interesantes y contrapuestas visiones. A veces tan lejano por el recorrido histórico de ambos países y realmente tan cercano por esa similitud y  permeabilidad cultural y antropológica que la cultura rayana nos ha dado y que aporta un interesante enriquecimiento cultural en toda la zona transfronteriza.

Ha sido una estancia corta pero intensa en la zona de Beira Baixa, todo ello con motivo de la celebración de la XIV Feria Raiana y actividades ligadas a este evento. Concretamente en la zona del Geoparque de Naturtejo, zona limítrofe con la provincia de Cáceres, y que sorprende gratamente al visitante, tanto por sus valores turísticos – amplios y diversos- como por el trato afable de sus gentes.

Destacan dos elementos de referencia que aportan un interesante valor a sus recursos: por un lado el Geoparque de Naturtejo y por otro el Parque Natural del Tajo Internacional, o Tejo Internacional como se escribe en la lengua de Camoens.

 El Geoparque Naturtejo declarado como tal por la UNESCO en base a sus valores geológicos y geomorfológicos se extiende sobre terrenos paleozoicos, de los más antiguos de la Península Ibérica con una edad estimada de 600 millones de años y que muestra un amplio e interesante muestrarios de fallas, sinclinales del territorio, perfectamente entendible si te haces acompañar de un guía. En nuestro caso Joao realizó un excelente trabajo explicativo del modelado del paisaje, perfectamente entendible para el más profano en la materia. Asimismo es posible ver una amplia representación de fósiles en los estratos casi verticales de cuarcita en la localidad de Penha Garcia, en cuyo museo puede verse la tipología de fósiles y comprender el origen de los mismos así como las diversas fases de estudios paleontológicos desde inicios del siglo XX hasta nuestros días.

Portillas del Río Tajo en Vila Velha de Rodao

Junto a ello aparecen elementos paisajísticos singulares ligados a la estructura geológica de la zona, así están las portillas que los ríos Tajos y Ponsul han realizado en la cuarcita, abriendo camino a través de ella, o los afloramientos graníticos conformando montes islas como el que acoge a la localidad de Monsanto, situada en altura entre bolos y canchales graníticos, todo ello acompañado de una excelente arquitectura popular.

 Otro elemento que aporta valor es el Parque Natural del Tajo Internacional, circunscrito al río Tajo y a sus afluentes de la margen derecha, y que realmente mantiene una continuidad con el Parque Natural de la parte española, configurando un interesante espacio natural definido por el biotopo de humedal y bosque mediterráneo, con especies avifaunísticas que pueden hacer las delicias de cualquier amante del turismo de naturaleza. Así acoge especies de rapaces como el buitre negro, buitre leonado, águila real, águila perdicera o alimoche. Sin olvidarnos de  una especie tan singular como es la cigüeña negra, o aves de humedal como la garza o martinete. Todo ello acompañado de un amplio repertorio de patrimonio rural: chozos, molinos, bujíos, etc que ponen al visitante en contacto con elementos producidos por la idiosincrasia de la cultura raiana.

Un recorrido en barco por el río Tajo, partiendo del embarcadero fluvial de Vila Velha de Rodao permite apreciar los interesantes valores geológicos, avifaunísticos y paisajísticos de la zona.

El territorio Naturtejo aparece salpicado de pequeños pueblos, auténticos exponentes de arquitectura popular a la vez que orgullosos de su pasado templario. Territorio de la Orden del Temple en la que fue la frontera del Tajo en época medieval. Pueblos tales como Monsanto, Penha Garcia o Monfortinho que sorprenden gratamente al visitante.

La estancia ha correspondido con la celebración de la Bolsa de Turismo de Naturaleza en Naturtejo, actividad que complementaba a la Feria Raiana y a la VIII Conferencia de Geoparques Europeos. El Road Show programado por la organización fue rematado por una cena medieval al aire libre en Penha Garcia, aderezada con dramatizaciones medievales que alegraron a esa pequeña Babel de lenguas y de culturas en la cual durante horas se transformó Penha Garcia, acompañado todo ello con la gastronomía de la tierra.

 Por otra parte, la celebración de la I Bolsa de Turismo de Naturaleza supuso un encuentro entre operadores turísticos españoles y portugueses, así como con empresas hoteleras, restauradoras y de ocio y tiempo libre del territorio Naturtejo, con el fin de establecer lazos de cooperación para la comercialización del destino turístico “Naturtejo”.

Bolsa de contratación de Turismo de Naturaleza

Bolsa de contratación de Turismo de Naturaleza

Para finalizar, agradecer al equipo de Naturtejo por su buen hacer en el diseño y desarrollo de esta acción promocional, así como en el esfuerzo demostrado por hacer de Naturtejo un destino turístico de referencia.

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