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A los pies de Monte Olimpo: en la cuna de Alejandro, tras la huella de Aristóteles.

Grecia se muestra hoy día como uno de los destinos turísticos más atractivos a nivel global, en base a su recorrido histórico plasmado en un rico patrimonio histórico-artístico y a una influencia cultural de primer orden en la configuración de Occidente. Destino turístico centrado principalmente en Atenas y las islas del Mar Egeo. No obstante, hay otra Grecia menos conocida pero no por ello menos interesante e impresionante. Me refiero al norte de Grecia, a la antigua Macedonia célebre por ser cuna de Alejandro Magno y también de Aristóteles. Un destino turístico articulado en torno al mítico Monte Olimpo y que compagina cultura, naturaleza, sol y  playa, así como una excelente gastronomía.

Iniciamos la visita en Dión, la antigua ciudad sagrada de los macedonios, situada a los pies del Monte Olimpo, que acoge un interesante parque arqueológico puesto en valor con su correspondiente centro de interpretación. Fue Dión zona de culto, apreciándose  los templos de Zeus e Isis, ubicados sobre manantiales de agua que le confieren un cierto halo misterioso.
Santuario de Dión

Santuario de Dión

 El Monte Olimpo omnipresente con sus 2.917 metrosde altitud y cumbre nevada emerge en la llanura como el gran referente, y no solo por haber sido la “morada de los dioses” sino también por la belleza visual y paisajística que conlleva.

Vista de Monte Olimpo

Vista de Monte Olimpo

 

 Tesalónica, actualmente la segunda ciudad griega fue fundada en el año 316 a.d.C.. por el rey Filipo II, ubicada a orillas del Mar Egeo junto al Golfo Termaico. Es una ciudad viva, alegre y dinámica, con un marcado carácter mediterráneo, producto del poso cultural que atesora: griegos, romanos como el foro o el arco de Galerio, bizantino perceptible en su excelente arquitectura religiosa, otomano con la particularidad de que en ella nació Kemal Atatürk, el padre de la Turquía moderna, y sefardí, siendo recomendable visitar el Museo Judío. Es una ciudad abierta al mar, con aire universitario y cosmopolita con una interesante vida nocturna articulada en torno a la Plazade Aristóteles y la TorreBlanca.

Torre Blanca de Tesalónica

Torre Blanca de Tesalónica

 La ciudad de Katerini destaca en cambio por su llamativas playas, que junto con la cercana localidad de Platamonas ofrecen una más que importante oferta turística de sol y playa.

 Por su parte, en Litohoro, localidad de fuerte raigambre marinera, requiere una mención especial su espectacular Museo Naútico, cuya exposición museográfica hace un recorrido por la historia de la navegación, teniendo muy en cuenta la más que conocida tradición naútica de los griegos, remontada al primer milenio antes de Cristo y narrada por Homero en su mítica Odisea, que no deja de ser el periplo marinero de Ulises por el Mediterráneo.

 Vergina es la gran joya arqueológica del norte de Grecia:  las tumbas de la familia real macedonia, descubiertas en el año 1.977. Se compone de un gran túmulo que acoge tres tumbas reales, sobresale muy especialmente la del rey Filipo II, padre de Alejandro Magno, estando expuesto su ajuar funerario, y destacando los restos de unas espectaculares pinturas al fresco de temática mitológica que decoraban la entrada a dicha tumba.

Entrada a la tumba de Filipo II

Entrada a la tumba de Filipo II

Obligada es la visita a Pantalemon, pequeña localidad  situada en la ladera del Olimpo, con excelentes panorámicas y que conserva un estupendo conjunto de arquitectura popular, rematado con una más que coqueta iglesia de marcada traza bizantina.

 No muy lejos de allí está la estación de esqui de La Pieria, un punto de encuentro para los aficionados a los deportes de nieve, y que aporta un interesante valor complementario a los restantes recursos turísticos del territorio.

La Escuela  de Aristóteles  se muestra como un referente histórico y arqueológico por lo que en sí representa: el encuentro de dos hombres, dos genios, con la suficiente fuerza e influencia para marcar nuevos derroteros en la Historia. Es aquí donde el joven Alejandro Magno recibe las enseñanzas de Aristóteles. Cuenta con un centro de interpretación que permite conocer el lugar en sus contextos histórico y arqueológico referidos a uno de los grandes pensadores de la humanidad.

Un elemento a destacar son los vinos, especialmente la bodega Gerovassiliou, con vinos variados y de excelente manufactura. Como un elemento de interés, en dicha bodega se ubica un interesante museo que expone diverso material ligado al mundo de la enología partiendo de la antigua Grecia y llegando hasta el presente. Como curiosidad decir que tiene la mayor colección mundial de sacacorchos.

Viñedos

Viñedos

En definitiva se trata de un excelente destino turístico, a la vez que atractivo y completo,  que compagina historia, arqueología, naturaleza, a la vez que ofrece la posibilidad de realizar actividades variadas.

Autor: Manuel León 

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