Los Lagos,….naturaleza en estado puro.

En el noreste de la provincia de Badajoz se ubica el territorio de los Lagos, definido su entorno por los grandes embalses de la cuenca del río Guadiana y su afluente el Zújar, articulando las comarcas pacenses de La Serena y Siberia que conforman Los Lagos, un destino turístico basado en una riqueza natural de primer orden y una huella cultural que no deja impasible al visitante.

El recorrido histórico de los Lagos viene jalonado por importantes y singulares hitos, visibles en la forma de yacimientos arqueológicos, arquitectura militar, religiosa y solariega. Sobresalen muy especialmente el yacimiento protohistórico de Cancho Roano, el dystilo romano de Zalamea, los castillos medievales de Puebla de Alcocer, Magacela o Capilla que jugaron un papel relevante en el proceso reconquistador de estas tierras en el primer tercio del siglo XIII. Tierra de Ordenes Militares: El Temple y luego la Orden de Alcántara que dejaron una impronta perdurable hasta hoy día.

 Sus elementos naturales cuya primera impresión son los llamativos contrastes paisajísticos, acorde a los diversos biotopos que configuran el territorio, muestran unos importantes valores naturales en base a los cuales la mitad del territorio está  catalogado como espacio natural y acogido a alguna figura de protección ambiental.

 Desde el punto de vista natural se muestra como un auténtico paraíso de aves, un punto de encuentro para birders. Compuesto por cuatro biotopos: estepa, dehesa, humedal y monte mediterráneo, que acoge una amplia variedad avifaunistica.

 La estepa aparece como uno de los paisajes y biotopos más relevantes de los Lagos, ocupando la parte central del territorio. Es un producto del proceso desforestador iniciado en la Edad Media con el objetivo de ganar tierra de pasto para la abundante ganadería de oveja merina, iniciada en tiempos de la poderosa Mesta. Ello ha dado como resultado un paisaje carente de arbolado con un importante contraste cromático según la temporada del año, y que resalta más la penillanura ondulada en la cual se asienta.

 Los elementos avifaunísticos de la estepa, ligados a la Zona de Especial Protección de Ave de La Serena, son especies tan significativas como la avutarda (Otis tarda), sisón (Tetrax tetrax) o la ortega (Pterocles orientalis). Todo ello ligado a unas explotación agropecuarias de oveja merina en régimen extensivo, elemento clave en la obtención del queso y torta de la Serena, con denominación de origen, y que es a día de hoy una de las joyas gastronómica de la región.

 Por su parte las dehesas de encinar copan buena parte de la zona sur de Lagos, y asociadas al cultivo del cereal y la ganadería de ovino y porcino en régimen extensivo. Acoge una interesante avifauna, entre la cual destaca muy especialmente la grulla (Grus grus) invernante, especie fácil de ver y oír y que no suele dejar indiferente al observador. Junto a ello especies avifaunísticas tales como el elanio azul (Elanus caeruleus) o el alcaudón real (Lanius excubitor).

 Los humedales en buena parte vienen definido por las grandes láminas de agua de los cinco grande embalses: Cijara, García de Sola, Orellana, La Serena y Zújar, junto con los pequeños riachuelos que configuran la red hidrográfica. Destaca muy especialmente el embalse de Orellana, sobre el río Guadiana, acogido a la figura del humedal Ramsar (UNESCO), y que conjuntamente con la cercana Sierra de Pela, declarada esta última Zona de Especial Conservación, se configuran como uno de los espacios naturales más interesantes de la región extremeña. Acoge una amplia variedad de aves entre las cuales destacan la garza real (Ardea cinerea), el martinete (Nycticorax nycticorax), así como diferentes tipos de anátidas.

 Por su parte el monte mediterráneo ocupa la zona norte de Lagos, así como determinadas zonas de la zona central, este y oeste del territorio. El elemento definidor son pequeñas serruezuelas con altitudes comprendidas entre 500-900 metros coronadas por cresterias cuarciticas y con una vegetación arbustiva muy definida: jara (Cistus ladanifer) y ahulagas (genista hirsuta). Acogen un importante número de crapaces, destacando el buitre leonado (Gyps fulvus), águila real (Aquila Chrysaetos), búho real (Bubo bubo), así como otras especies como el avión roquero (Ptyonoprogne rupestres), etc.

 Para la actividad de la observación de aves se cuenta con  una red de miradores distribuidos por el entorno de los Lagos, a ellos se le pueden añadir los cinco castillos del territorio y que permite compaginar la riqueza natural con su propio valor histórico.

Humedal del embalse de García de Sola

 Otro elemento clave para disfrutar de la naturaleza son las diversas vías pecuarias que recorren Los Lagos y que muestran la importancia de su pasado ganadero. Es cruzada de norte a sur por la Cañada Oriental Leonesa antes de enfilar hacia las zonas serranas de Tentudía, o la Cañada Real Segoviana que finaliza en Los Lagos, testigos de un importante trasiego trashumante que dejó una significativa huella cultural en el territorio. Junto a ello una importante red de vías pecuarias de menor entidad, tales como coladas, cordeles y veredas, y en las cuales hacer un recorrido por ellas supone acercar al viajero al interesante patrimonio rural de la zona.

 Sus pueblos acogen en buena parte un importante patrimonio cultural destacando muy especialmente Herrera del Duque, Siruela, Puebla de Alcocer, Zalamea de la Serena o Magacela.

 Y por supuesto hay que mencionar una excelente gastronomía basada en los productos de la tierra, en la cual el cordero, el aceite de oliva de Lagos y la torta de la Serena se muestran como auténticas delicatessen recogidas en las cartas de los restaurantes del territorio.

 Y junto a ello, el carácter afable de sus gentes. En definitiva, un destino que no deja indiferente al visitante, listo para vivir una enriquecedora experiencia.

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“Extremadura….. Birding at its best”

“Extremadura….. Birding at its best”

Los días 20, 21 y 22 de agosto tuvo lugar la British Birdwatching Fair, la mayor feria de turismo ornitológico del mundo, celebrado en el entorno de Rutland Water, humedal acogido al Convenio de Ramsar, y uno de los grandes referentes británicos para la observación de aves.

Esta feria dedicada a un segmento turístico muy concreto es un auténtico punto de encuentro para birders y amantes de la naturaleza. Con una importante presencia de touroperadores británicos especializados en esta tipología turística, y una más que amplia representación de diversos destinos turísticos: países sudamericanos, del sudeste asiático, africanos y del este de Europa.

Y entre todos ellos, estábamos nosotros, la delegación extremeña, con nuestro eslogan “Extremadura….birding at its best”. En este sentido sorprende el amplio conocimiento que el birdwatcher británico tiene de Extremadura, y la percepción tan positiva que tienen de ella. “Extremadura is too much” escuchamos a más de un británico así como a otras nacionalidades cuando se referían al territorio extremeño.

Y ciertamente en el segmento del birdwatching Extremadura tiene capacidad para funcionar como una marca propia,  asociada a valores positivos (naturaleza, aves, espacios naturales) y que se traduce en un intangible de primera magnitud a la hora de  trabajar su  comercialización. Todo ello con la suficiente capacidad de atracción y de generación de sinergias con los restantes recursos del territorio.

Esta potencialidad esta basada en su amplia variedad de biotopos, de dehesas de encinas y alcornoques, a zonas esteparias, pasando por los humedales y el monte mediterráneo. Junto a ello la amplia variedad de espacios naturales catalogados bajo alguna figura de protección ambiental y que copan buena parte del territorio extremeño, ofreciendo una amplia variedad de aves. En este sentido hay que mencionar a las aves “exóticas”, es decir, aquellas de colorido plumaje, tales como el abejaruco, carraca, oropéndola o elanio azul y que se encuentran entre las más demandadas por el birder.

Hay una percepción, producto de una realidad,  del Parque Nacional de Monfragüe como una de las joyas ornitológicas de Europa, a la vez que muestran ganas de indagar y conocer otros territorios extremeños como las Comarcas de La Serena, Campiña Sur, o la comarca de Trujillo referente y pionera en esta tipología turística.

Mención especial requiere la conferencia que impartió D. Justo Tarriña, discapacitado extremeño y naturalista, que bajo el título “Accesible birdwatching tourism in Extremadura”  trató las posibilidades y facilidades que el turista ornitológico discapacitado encuentra cuando visita Extremadura, referido a alojamientos, medios de transporte, miradores, todo ello sin perder la referencia de los discapacitados como un interesante segmento de mercado, prueba de ello fue una numerosa asistencia de la asociación de discapacitados británicos “Birdwatching for all”.

Ciertamente el stand de Extremadura fue uno  de los más visitados, con gran demanda de información. Y por supuesto tras la jornada de trabajo, el grupo extremeño nos reuníamos para cenar y charlar, todo ello acompañado de unas “pintas” de excelente cerveza inglesa.

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Vacacionar en Iberostar Islantilla

Ciertamente uno de los encantos y recursos que ofrece el litoral de Huelva son sus estupendas playas en el entorno de Islantilla e Isla Canela. Ha sido durante el fin de semana del 26 al 28 de marzo, invitados a participar en un Press Trip por la cadena hotelera Iberostar cuando realmente hemos podido apreciar por una parte el entorno y por supuesto los hoteles de dicha cadena.

 Primeramente agradecer la recepción que nos hizo D. Miguel del Fraile, ejecutivo de ventas del Hotel Iberostar Islantilla cuyo trato exquisito nos ha hecho sentir como en casa. El hotel iberostar Islantilla con categoría de cuatro estrellas está enfocado hacia un turismo familiar, siendo para ello el lugar idóneo, con amplias habitaciones perfectamente equipadas, servicios variados entre los cuales destaca el Thai Zen Space como zona de relax acorde a los cánones orientales,  así como sus servicios de restauración con un amplio y variado buffet.

 Junto a ello destacar el trato amable y hospitalario de su personal, apreciándose que la satisfacción del cliente es el objetivo prioritario en torno al cual gira toda la organización de dicho hotel.

 Aprovechamos la mañana del sábado para visitar el hotel Iberostar isla Canela, también de cuatro estrellas, auténtico alarde de arquitectura de corte islámica con reminiscencia nazarí que evoca la Alhambra granadina. Merece destacar su excepcional comida, compuesta de diversos platos de alto registro gastronómico, que llevaron a diversos compañeros a tomar fotografías de dichos platos en base a su bien cuidada presentación.

 Bien es verdad que el fin de semana nos supo a poco, entre las comodidades que ambos hoteles nos ofrecieron y el trato recibido por parte de unos perfectos anfitriones les estamos echando de menos. Volveremos.

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Magacela, donde la historia te espera

Magacela, donde la historia te espera

A caballo entre las comarcas pacenses de La Serena y las Vegas Altas del Guadiana aparece la localidad de Magacela, ubicada en un monte-isla desde el cual se dominan ambos territorios y cuya situación estratégica ha sido la clave de su existencia y su razón de ser, como testigo y actor de las principales páginas históricas de Extremadura.

Se eleva sobre cantiles cuarcíticos coronados por su castillo y desde el cual el componente paisajístico aparece como un valor diferencial, pudiéndose observar dehesas, estepas, sierras y humedales que conforman los valores naturales y medioambientales de las llanuras de las Vegas y la penillanura de La Serena.

 Y, ciertamente, es en Magacela donde la historia te espera, aderezado todo ello con sus inmensos valores históricos y culturales, a los cuales se añaden las panorámicas visibles desde sus alturas y los diversos elementos naturales que muestran una importante diversidad paisajística y faunística.

La primera impresión viene definida al ver el caserío desparramado por la ladera de la sierra, ofreciendo un contraste visual más que llamativo entre los paisajes de La Serena, y que se acentúa cada vez más según vamos introduciéndonos por sus calles como testigo de una historia y un pasado glorioso que no deja indiferente al visitante.

Su recorrido histórico se inicia al menos desde el calcolítico, allá por el segundo milenio antes de Cristo, y llega hasta nuestros días. Aderezado todo ello con una excelente arquitectura popular y entramado urbano que lo ha llevado a ser declarado Bien de Interés Cultural por la Junta de Extremadura.

 Los asentamientos protohistóricos dan fe de una temprana ocupación de las tierras de Magacela. Cuenta con un excelente dolmen, visitable y compuesto por grandes ortóstatos de granitos. Cercano a él apareció una estela funeraria perteneciente a la Edad del Bronce, actualmente expuesta en el Museo Arqueológico Nacional de Madrid, pudiéndose ver una copia a escala de dicha estela junto al ayuntamiento de la localidad.

Aparecen también pinturas rupestres del calcolítico en las oquedades y abrigos de los cantiles cuarcíticos, algunas de ellas visitables y puestas en valor, y que nos hablan de las antiguas sociedades cazadoras y recolectoras que habitaron en estas tierras en el segundo y tercer milenio antes de Cristo.

Dolmen de Magacela

 Del periodo tartésico-orientalizante, ya en época protohistórica, está el cercano yacimiento arqueológico de La Mata sito en el término municipal del vecino municipio de Campanario, y con muy buen acceso a dicho yacimiento desde Magacela. Asimismo diversas torres protohistóricas salpican el paisaje de la localidad destacando el Cerro Porras.

 Sobre el pasado romano de la localidad, asociado en parte a la mansio de Contosolia, da fe un interesante muestrario de epigrafía latina que mencionan nombres, procedencias y oficios de aquellos magacelenses de hace 2.000 años.

 Romano es el basamento inferior del castillo, recurso de referencia y visita obligada para el visitante. Esta fortaleza de amplias dimensiones tiene también un importante legado musulmán perceptible en buena parte de sus murallas y que era el centro de poder político y económico de la Umma Gazzala musulmana, de cuyo nombre deriva el actual topónimo.

Reconquistada en el año 1.232 por la Orden Militar de Alcántara en tiempos de Fernando III El Santo, se configura como sede de dicha Orden en la zona de la Serena, habiendo dejado dicha Orden un amplio exponente de arquitectura religiosa, militar y solariega en la localidad. Sobresale la Iglesia de Santa María Magdalena, inserta en el recinto amurallado del castillo, con interesantes elementos mudéjares. La Casa del Intendente muestra  una casa señorial ceñida a la orografía del entorno. La ermita de la Virgen de los Remedios, sita en el llano, con sepulcro yacente de Cristóbal Bravo de Laguna, o la ermita de San Antonio o los Santitos. Todo ello habla de un pasado glorioso.

 En cuanto a su arquitectura popular aparecen variados exponentes entre los cuales destacan los de regusto gótico, con arcos ojivales y escarzanos en portadas y elaborados en granito que nos retrotraen a los alarifes de los siglos XIV y XV.

 Aún conserva el barrio gremial de los alfareros, acompañado en sus alrededores por antiguos hornos de cocción de cerámica.

 Pasear por sus calles es detenerse en la historia y en la intrahistoria de personajes de una localidad que en otros momentos albergó comunidades cristinas, judías y musulmanas. Hoy día aparecen gentes tranquilas, afables y hospitalarias y que responden sin saberlo a los principios básicos del movimiento slow.

 En los aspectos de naturaleza se nos muestran unas excelentes dehesas en la zona sur del término municipal, acogiendo en los meses invernales un gran contingente de grulla invernante. Por otra parte la zona norte y este de su término aparecen dominados por estepas, encuadradas dentro del espacio natural de la Zona de Especial Protección para Aves de La Serena. La gran biodiversidad de estos biotopos hacen las delicias de los amantes de la naturaleza y ornitología.

 Entre las diversas vías pecuarias y caminos de herradura que cruzan su término municipal, hay que mencionar el camino mozárabe de peregrinación a Santiago de Compostela, proveniente de Córdoba y Andalucía Oriental, con parada en Magacela, para unirse en Cáceres con la Ruta de la Plata.

 Entre sus fiestas destacan la que se celebra el primer domingo de julio en honor a los Santitos (Aquila y Priscila), la Romería de los Remedios que tiene lugar el Lunes de Pascua, y la Semana Santa destacando muy especialmente la procesión de las antorchas que tiene lugar la noche del Viernes Santo acompañado de un goticismo de tintes cinematográficos.

 Nota: puede obtener información detallada en http://www.magacela.com

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El territorio Naturtejo: Naturaleza e Historia en la Raia Portuguesa

 Hablar o escribir de Portugal, ese país vecino que comparte con nosotros el solar ibérico, suscita interesantes y contrapuestas visiones. A veces tan lejano por el recorrido histórico de ambos países y realmente tan cercano por esa similitud y  permeabilidad cultural y antropológica que la cultura rayana nos ha dado y que aporta un interesante enriquecimiento cultural en toda la zona transfronteriza.

Ha sido una estancia corta pero intensa en la zona de Beira Baixa, todo ello con motivo de la celebración de la XIV Feria Raiana y actividades ligadas a este evento. Concretamente en la zona del Geoparque de Naturtejo, zona limítrofe con la provincia de Cáceres, y que sorprende gratamente al visitante, tanto por sus valores turísticos – amplios y diversos- como por el trato afable de sus gentes.

Destacan dos elementos de referencia que aportan un interesante valor a sus recursos: por un lado el Geoparque de Naturtejo y por otro el Parque Natural del Tajo Internacional, o Tejo Internacional como se escribe en la lengua de Camoens.

 El Geoparque Naturtejo declarado como tal por la UNESCO en base a sus valores geológicos y geomorfológicos se extiende sobre terrenos paleozoicos, de los más antiguos de la Península Ibérica con una edad estimada de 600 millones de años y que muestra un amplio e interesante muestrarios de fallas, sinclinales del territorio, perfectamente entendible si te haces acompañar de un guía. En nuestro caso Joao realizó un excelente trabajo explicativo del modelado del paisaje, perfectamente entendible para el más profano en la materia. Asimismo es posible ver una amplia representación de fósiles en los estratos casi verticales de cuarcita en la localidad de Penha Garcia, en cuyo museo puede verse la tipología de fósiles y comprender el origen de los mismos así como las diversas fases de estudios paleontológicos desde inicios del siglo XX hasta nuestros días.

Portillas del Río Tajo en Vila Velha de Rodao

Junto a ello aparecen elementos paisajísticos singulares ligados a la estructura geológica de la zona, así están las portillas que los ríos Tajos y Ponsul han realizado en la cuarcita, abriendo camino a través de ella, o los afloramientos graníticos conformando montes islas como el que acoge a la localidad de Monsanto, situada en altura entre bolos y canchales graníticos, todo ello acompañado de una excelente arquitectura popular.

 Otro elemento que aporta valor es el Parque Natural del Tajo Internacional, circunscrito al río Tajo y a sus afluentes de la margen derecha, y que realmente mantiene una continuidad con el Parque Natural de la parte española, configurando un interesante espacio natural definido por el biotopo de humedal y bosque mediterráneo, con especies avifaunísticas que pueden hacer las delicias de cualquier amante del turismo de naturaleza. Así acoge especies de rapaces como el buitre negro, buitre leonado, águila real, águila perdicera o alimoche. Sin olvidarnos de  una especie tan singular como es la cigüeña negra, o aves de humedal como la garza o martinete. Todo ello acompañado de un amplio repertorio de patrimonio rural: chozos, molinos, bujíos, etc que ponen al visitante en contacto con elementos producidos por la idiosincrasia de la cultura raiana.

Un recorrido en barco por el río Tajo, partiendo del embarcadero fluvial de Vila Velha de Rodao permite apreciar los interesantes valores geológicos, avifaunísticos y paisajísticos de la zona.

El territorio Naturtejo aparece salpicado de pequeños pueblos, auténticos exponentes de arquitectura popular a la vez que orgullosos de su pasado templario. Territorio de la Orden del Temple en la que fue la frontera del Tajo en época medieval. Pueblos tales como Monsanto, Penha Garcia o Monfortinho que sorprenden gratamente al visitante.

La estancia ha correspondido con la celebración de la Bolsa de Turismo de Naturaleza en Naturtejo, actividad que complementaba a la Feria Raiana y a la VIII Conferencia de Geoparques Europeos. El Road Show programado por la organización fue rematado por una cena medieval al aire libre en Penha Garcia, aderezada con dramatizaciones medievales que alegraron a esa pequeña Babel de lenguas y de culturas en la cual durante horas se transformó Penha Garcia, acompañado todo ello con la gastronomía de la tierra.

 Por otra parte, la celebración de la I Bolsa de Turismo de Naturaleza supuso un encuentro entre operadores turísticos españoles y portugueses, así como con empresas hoteleras, restauradoras y de ocio y tiempo libre del territorio Naturtejo, con el fin de establecer lazos de cooperación para la comercialización del destino turístico “Naturtejo”.

Bolsa de contratación de Turismo de Naturaleza

Bolsa de contratación de Turismo de Naturaleza

Para finalizar, agradecer al equipo de Naturtejo por su buen hacer en el diseño y desarrollo de esta acción promocional, así como en el esfuerzo demostrado por hacer de Naturtejo un destino turístico de referencia.

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